CLUB

GESCHICHTE

1985 bis 1989    Die Gründung und die ersten Jahre 

Am 5. Oktober 1985 werden die Bern Grizzlies von einigen Berner Footballfreaks ins Leben gerufen. Die ersten Clubstrukturen entstehen, und die Grizzlies werden als Mitglied in der Schweizer American Football Liga aufgenommen. 1987 nimmt das Team zum ersten Mal an der Meisterschaft teil und erreicht mit nur einem Sieg den 8. Platz. 1988 schafft die Mannschaft mit Hilfe des Imports Nick Gotovac den Aufstieg in die NLA. 1989 gelingt dem Team unter Headcoach Giuseppe Maggio der Coup: Die Bern Grizzlies gewinnen in der ersten NLA-Saison den Meistertitel mit einem 35:22 Sieg in Swissbowl IV gegen die Basilisk Meanmachine.

 

1990 bis 1997   Der Absturz und die glorreichen Jahre

Obwohl viele Spieler das Team nach dem Meistertitel verlassen, nehmen die Grizzlies am Europacup teil. Dort ist bereits in der ersten Runde gegen die Brüssel Raiders Endstation. In der Meisterschaft verlieren sie jedes Spiel und die Mannschaft steigt wieder in die NLB ab. 1991 und 1992 beenden die Grizzlies die Saison jeweils auf dem 2. Rang in der NLB. Sie reorganisieren den Club komplett neu. 1993 zeigen sich erste Auswirkungen und das Team steigt wieder in die NLA auf. 1994 wird Rex Stapleton neuer Headcoach der Grizzlies. Unter seiner Leitung schafft es die Mannschaft überraschend bis ins Halbfinale. Ein Jahr später sind die Bern Grizzlies noch besser und gewinnen schliesslich Swissbowl X mit 29:21 gegen die Geneva Seahawks. 1996 gelingt es ihnen, den Meistertitel mit einem 21:12 Sieg – wieder gegen die Geneva Seahawks – im Swissbowl XI zu verteidigen. Voller Selbstvertrauen durch die beiden Meistertitel und verstärkt mit drei Imports wagen sich die Grizzlies wieder aufs internationale Parkett[JR1] . Dort verlieren sie aber zweimal gegen La Courneuve Flash. National marschieren die Grizzlies unbesiegt in Serie bis ins dritte Finalspiel durch. Swissbowl XII verlieren sie aber überraschend gegen die starken Seaside Vipers mit 21:31.

 

1998 bis 2002   Die dunklen Jahre 

Ein Grossteil der Leistungsträger beenden ihre Karriere nach der Finalniederlage. So zerfällt die Mannschaft 1998 komplett und steigt mit nur einem gewonnenen Spiel in die NLB ab. Die nächste Saison beenden die Bern Grizzlies auf dem 2. Rang der NLB, steigen aber am grünen Tisch[JR2]  wieder auf. Die Saison 2000 wird zum Debakel: Nach acht Niederlagen und erheblichen Schwierigkeiten trennen sich die Grizzlies von ihrem Coach Mark Garza und beenden die Saison auf dem letzten Rang der NLA. Ein Abstieg wird nur verhindert, da für die Saison 2001 eine Einheitsliga geplant ist. Während dieser Saison beweist Coach und Botschaftsangehöriger Keith Logan, was mit gutem Coaching möglich ist. Er führt die Mannschaft überraschend bis in die Playoffs. Da Logan versetzt wird, fallen die Grizzlies in der nächsten Saison wieder in ein Loch und landen mit nur einem Sieg auf dem zweitletzten Rang.

2003 bis 2013   Der konsequente Wiederaufbau

Um den Sprung an die Spitze wieder zu schaffen, unternehmen die Bern Grizzlies grosse Anstrengungen. Der Vorstand wird erweitert und optimiert die Ausgangslage für die Mannschaft. Juniorencoach Michael Fuchs übernimmt das Amt auch bei der 1. Mannschaft komplett und beginnt, die Mannschaft umzukrempeln. Er bindet viele ehemalige Junioren ins Team ein. 2003 erreicht die Mannschaft in den Playoffs seit 1997 erstmals wieder den Halbfinal. Die Integration von ehemaligen Junioren wird konsequent weiterverfolgt. Nach knapp verpassten Playoffs 2004 führt dies wieder zu Halbfinalteilnahmen 2005 und 2006. Die Mannschaft hat in der Zwischenzeit eine respektable Grösse erreicht und viel Spielerfahrung gewonnen. Deshalb werden für die Saison 2007 statt einem Import – wie die drei Jahre zuvor – neu zwei Imports verpflichtet. Die Grizzlies holen Offense Quarterback Reed Gottula und halten nach 2006 Defense Linebacker Shad McLachlan für eine zweite Saison. Der Plan geht auf: Die Grizzlies qualifizieren sich ohne Niederlage auf dem 1. Rang für den Halbfinal, welchen sie knapp gewinnen. Voller Selbstvertrauen spielt die Mannschaft in Swissbowl XXII und gewinnt den 4. Meistertitel der Clubgeschichte gegen die Winterthur Warriors mit 24:17. In den beiden Folgejahren erreichen die Grizzlies den Swissbowl nicht. 2008 beendet das Team unter Headcoach Todd Ferguson die Saison auf dem 3. Rang. Wegen der Fussball-EM in der Schweiz gibt es keine Playoffs. 2009 führt Coach Todd Hendricks das Team in die Playoffs, welche die Bern Grizzlies deutlich gegen die Broncos verlieren.

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